Logo bio-infomedia.ro

Cum afectează fumul viețuitoarele sălbatice

  • 17 noiembrie 2021
  • Poluare
Macaci in fum
Macacii mâncători de crabi stau într-un copac de pe insula Borneo, înconjurați de fumul de la un incendiu de vegetație din 2015. Există puține cercetări cu privire la efectele fumului incendiilor asupra animalelor. | Foto: TIM LAMAN/NAT GEO IMAGE COLLECTION
  • La fel ca la oameni, simptomele leziunilor prin inhalare de fum la animale pot include respirație grea sau rapidă, respirație șuierătoare, gâfâit, tuse și scurgeri nazale. Monoxidul de carbon poate duce la confuzie, stare de inconștiență și moarte. În plus, particulele pot pătrunde adânc în plămâni și pot declanșa un răspuns imunitar de lungă durată și o inflamație, dăunând sănătății respiratorii și cardiovasculare, suprimând sistemul imunitar și împiedicând celulele să se repare.
  • Mai puțin evidente sunt modurile în care comportamentul animalului se schimbă ca răspuns la fum. La fel ca în cazul oamenilor, majoritatea animalelor par să găsească neplăcute gustul și mirosul fumului. Pe lângă faptul că afectează respirația, fumul îngreunează vederea și mirosirea hranei, indiferent dacă este vorba despre pradă sau despre vegetație.

Norul de fum de la Dixie Fire – cel mai mare incendiu de vegetație din istoria statului California – a devenit atât de mare încât a acoperit cinci state. Este în mare parte ținut sub control acum, dar la apogeul său, oamenii de pe aproximativ 4.000 de kilometri pătrați, din California până în Nebraska, respirau o varietate de toxine din materialele care alimentau focul, inclusiv ozon, monoxid de carbon și particule. Tușeau, își frecau ochii care îi usturau și aveau crize de astm. Pentru persoanele care locuiesc în zone predispuse la incendiu, fiecare incendiu nou poate crește riscul de accident vascular cerebral sau atac de cord.

Oamenii care dețin sisteme HVAC și filtre de aer se pot proteja, de obicei, rămânând înăuntru, dar animalele sălbatice nu au scăpare. Pe măsură ce anii de gestionare proastă a pădurilor și schimbările climatice determină incendiile să crească în dimensiune și intensitate, devine din ce în ce mai important să înțelegem modul în care fumul afectează animalele, astfel încât oamenii de știință să poată identifica speciile cele mai vulnerabile și să determine dacă este nevoie de planuri de management sau de conservare. Cu toate acestea, se știe puțin despre modul în care fumul incendiilor de vegetație afectează animalele, iar oamenii de știință caută acum răspunsuri.

Există atât de multe mari semne de întrebare, spune Olivia Sanderfoot, doctorand la Universitatea din Washington, care a publicat un studiu, pe 19 octombrie, în Environmental Research Letters, ce revizuiește cercetările existente cu privire la modul în care fumul incendiilor de vegetație afectează animalele. Cercetătoarea a găsit doar 41 de studii, majoritatea din ultimii 20 de ani, iar acestea au inclus mai puțin de 50 de specii.

Nu sunt multe informații despre acest subiect, având în vedere toate speciile potențial afectate de fumul de incendiu, spune Sanderfoot. Rămâne mult teren de acoperit. De exemplu, există doar o mână de mamifere incluse în cercetare și nu există studii publicate despre modul în care fumul incendiilor de pădure afectează amfibienii, care respiră prin piele, sau moluștele.

De ce unele animale sunt mai vulnerabile

Toate animalele care respiră aer sunt vulnerabile la expunerea prin inhalare a fumului de incendiu, spune Sanderfoot, adăugând că amenințarea depinde de fiziologia și metabolismul unei specii. Păsările, de exemplu, au sisteme respiratorii foarte eficiente - au structuri pulmonare mai subțiri și pot absorbi oxigen atât atunci când inspiră, cât și atunci când expiră. Aceasta înseamnă că toxinele din aer sunt transferate în corpul lor mai ușor, făcându-le mai sensibile la toate tipurile de poluare a aerului, inclusiv la fum.

Balenele, delfinii și alte cetacee sunt, de asemenea, deosebit de vulnerabile la fum. Cu fiecare respirație, ele își schimbă până la 80 de procente din aerul din plămâni, în comparație cu oamenii, la care procentul este de doar aproximativ 20%. De asemenea, le lipsesc structurile de protecție, cum ar fi sinusurile și mucusul, care să ajute la filtrarea particulelor, a declarat pentru National Geographic, anul trecut, Stephen Raverty, patolog veterinar la Ministerul Agriculturii din Columbia Britanică.

Mustelidele, șoarecii de câmp, păsările terestre și alte animale care trăiesc în vizuini ar putea beneficia de o oarecare protecție datorită stilului lor de viață, care poate ajuta la reducerea expunerii la fum. Cu toate acestea, traiul la nivelul solului nu este întotdeauna mai sigur, deoarece dispersia fumului este afectată de compoziția chimică, vreme și geografie.

La fel ca la oameni, simptomele leziunilor prin inhalare de fum la animale pot include respirație grea sau rapidă, respirație șuierătoare, gâfâit, tuse și scurgeri nazale, spune Sanderfoot. Monoxidul de carbon poate duce la confuzie, stare de inconștiență și moarte. În plus, particulele pot pătrunde adânc în plămâni și pot declanșa un răspuns imunitar de lungă durată și o inflamație, dăunând sănătății respiratorii și cardiovasculare, suprimând sistemul imunitar și împiedicând celulele să se repare.

Masculii de șobolan dintr-un laborator rus, care s-au reprodus imediat după ce au fost expuși la fumul ce imita incendiile de pădure, au avut descendenți mai anxioși și au arătat dovezi ale afectării funcției cognitive.

Sugarii de macac rhesus, care trăiau la Centrul Național de Primate din California, când acesta a fost învăluit de fumul provenit de la incendiile regionale din vara anului 2008, au ajuns să aibă capacitatea pulmonară redusă și răspunsuri imunitare slăbite ani mai târziu, în adolescență. Delfinii captivi într-o instalație a Marinei S.U.A. din San Diego au prezentat rate mai mari de pneumonie, precum și dovezi ale unor posibile leziuni pulmonare, în urma unui incendiu major. Alte mamifere marine, cum ar fi vidrele, focile și orcile ar putea suferi efecte similare pe termen lung.

Încetinirea

Mai puțin evidente sunt modurile în care comportamentul animalului se schimbă ca răspuns la fum. La fel ca în cazul oamenilor, majoritatea animalelor par să găsească neplăcute gustul și mirosul fumului. Pe lângă faptul că afectează respirația, fumul îngreunează vederea și mirosirea hranei, indiferent dacă este vorba despre pradă sau despre vegetație.

Multe animale fie fug, fie se ascund când simt mirosul de fum, anticipând focul. Călugărul de nisip algerian, o șopârlă din regiunea mediteraneană, nu pare prea deranjat de incendiile care matură Peninsula Iberică. Când miroase a fum, se ascunde, potrivit unui studiu din 2021 condus de biologul Lola Alvarez-Ruiz, cercetător la Centrul de Cercetare în Deșertificare al Universității din Valencia, Spania. Cercetătoarea a expus două grupuri de șopârle - unul din zone predispuse la foc și altul din afara acestor zone - la fum și la o substanță de control fumurie, dar inodoră. Am văzut că șopârlele care trăiesc în locuri cu un istoric al incendiilor de vegetație reacționează mai mult și detectează mai bine fumul și se ascund. Această capacitate de a recunoaște fumul și de a răspunde este o modalitate prin care șopârlele își maximizează șansele de supraviețuire., spune Alvarez-Ruiz.

Ce se întâmplă când fumul este peste tot, dar nu există foc în apropiere? Este foarte solicitant din punct de vedere energetic să introduci strategii de evitare a incendiilor atunci când nu există niciun pericol, spune Sanderfoot. Animalele capabile de acest lucru, cum sunt unele păsări și mamifere, vor folosi fumul ca indiciu pentru a părăsi o zonă, dar asta înseamnă renunțarea la găsirea hranei și la împerechere, cheltuind energia pentru a scăpa de un incendiu care s-ar putea să nu se apropie niciodată de habitatul lor.

Alte animale răspund la fum nu prin fugă, ci reducându-și consumul de energie. Cercetătorii din Australia au arătat că marsupialele mici și unii lilieci intră într-o stare de repaus cu metabolism scăzut după incendii pentru a supraviețui lipsei de hrană. Dar cercetătorii cred că alte viețuitoare, în special animalele galericole mai mici, care nu pot fugi din calea incendiilor, s-ar putea ascunde mai adânc în crăpături, folosind fumul ca un indiciu pentru a rămâne pe loc în timp ce focul răvășește terenul de deasupra. Dar dacă există fum și nu există foc, letargia acestor animale ar putea însemna că ele nu-și mai caută hrană și nu se mai reproduc, spune Clare Stawski, care a studiat modul în care fumul afectează oposumii și liliecii la Universitatea din New England, Australia.

Probabil că fumul le-ar crește și nivelul de stres, ceea ce are propriile sale consecințe negative, spune Stawski. Când un animal este stresat, acesta poate redirecționa energia departe de funcția de reproducere. Masculii nu mai produc spermatozoizi, iar femelele sar peste ciclurile estrale. De asemenea, animalele ar redirecționa resursele departe de sistemul lor imunitar, ceea ce înseamnă că, dacă se îmbolnăvesc sau sunt rănite, de exemplu, ele nu s-ar vindeca sau recupera corespunzător.

Animalele mai mari își încetinesc și ele ritmul. În Borneo, cercetătorii au început să studieze efectele pe care le-a avut fumul provenit de la incendiile de turbărie asupra urangutanilor, după ce au observat că vocile lor deveniseră răgușite. Urangutanii s-au odihnit mai mult și au călătorit mai puțin atunci când au fost învăluiți în fum, chiar dacă probele de urină au arătat că animalele încă ardeau la fel de multă energie ca de obicei, posibil pentru a-și menține sistemul imunitar în condițiile de stres, spune Wendy Erb, cercetător la Centrul K. Lisa Yang pentru Bioacustică de Conservare al Laboratorului de Ornitologie Cornell. Urangutanii își schimbă bugetele energetice; ei încearcă să compenseze [mișcându-se mai puțin] și totuși încă intră în această stare de deficit energetic, spune Erb.

A călători mai puțin înseamnă, de asemenea, că masculii urangutani adulți au mai puține oportunități de a se împerechea și, din moment ce urangutanii au cicluri reproductive lente, fumul ar putea dăuna, în cele din urmă, populației acestui animal deja pe cale de dispariție.

Cum să recuperezi timpul pierdut - în siguranță

Așadar, cum își propun oamenii de știință să studieze efectele fumului de incendiu? Sanderfoot spune că cea mai bună modalitate de a studia rapid (și în siguranță) efectele fumului asupra animalelor este ca ecologiștii și experții în știința atmosferei să pună cap la cap datele existente despre comportamentul animalelor, cum ar fi bibliotecile cu înregistrări audio și imagini de la capcanele foto, cu datele din monitorizarea calității aerului.

Comunitatea poate fi de mare ajutor. Atâta timp cât acest lucru poate fi făcut în siguranță, colectarea de observații privind comportamentul viețuitoarelor sălbatice în timpul perioadelor cu fum ar fi cu siguranță utilă, spune Sanderfoot. Platforme precum iNaturalist, eBird și Breeding Bird Survey permit oricui să încarce fotografii și date ale observațiilor de animale sălbatice, pe care oamenii de știință le folosesc apoi pentru diferite proiecte de cercetare.

Între timp, strângerea datelor din teren rămâne o provocare. Erb a trebuit să-și întrerupă studiul la urangutan când incendiul de turbă din 2015 s-a apropiat atât de mult încât ea și restul echipei de cercetare au trebuit să construiască hidranți improvizați și să organizeze echipe de stingere a incendiilor, în loc să colecteze date. De fapt, nu avem date pentru luna în care calitatea aerului a fost cea mai proastă, pentru că toți stingeam incendii în acel moment. Ne-am pus binoclul deoparte și ne-am scos furtunurile de incendiu în luna respectivă, spune cercetătoarea.

Și apoi a fost ca un miracol, spune Erb. Cerul [s-a deschis] și a început să plouă torențial. Și nu cred că am experimentat personal vreodată un asemenea gen de euforie... Pur și simplu dansam. A fost uimitor.

Source Sursa: nationalgeographic.com
Text: Starre Vartan



Din aceeași categorie